Descubierta una enana marrón muy cerca de su joven estrella

Sábado, 31 de Julio de 2010 19:47 Verónica Artículos - Astrofísica
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Tamaño de una enana marrón

Una estrella enana marrón muy joven ha sido encontrada en una estrecha órbita alrededor de una estrella cercana similar al Sol.

Las enanas marrones son también conocidas como estrellas fallidas, ya que si bien son más grandes que los planetas gigantes gaseosos, no poseen la suficiente masa como para sostener la fusión nuclear, con la que cuentan las estrellas de pleno derecho. En la imagen podemos ver un comparación entre el tamaño relativo de una estrella enana marrón en comparación con Júpiter, el Sol y la Tierra.

Usando el NICI (Near-Infrared Coronagraphic Imager) del telescopio de ocho metros Gemini-Sur, en Chile,un equipo internacional de astrónomos hicieron un hallazgo extraño: una enana marrón muy joven orbitando una estrella de una edad de 12 millones de años, similar a nuestro Sol, a unos 160 años luz de la Tierra. La estrella es tan joven que los astrónomos han encontrado un cinturón de gas circunestelar frío alrededor del astro.

Pero lo más sorprendente es que la enana marrón, que cuenta con 36 veces la masa de Júpiter, y que ha sido denominada PZ Tel B, y su estrella, PZ Tel A, están separadas tan sólo 18 U.A., una distancia similar a la que separa Urano del Sol. La mayoría de las enanas marrones jóvenes y sus acompañantes planetarios descubiertos a través de imágenes directas, están separadas más de 50 U.A.

"Debido a que PZ Tel A es una estrella rara, había sido fotografiada varias veces en el pasado", dice Laird Close, de la Universidad de Arizona. "Así que nos sorprendió bastante ver a un nuevo compañero alrededor de lo que se pensaba que era una sola estrella."

Una imagen del sistema tomada en 2003, mostró que PZ Tel B había sido oscurecida por el resplandor de su estrella madre, lo que sugiere que su órbita es más elíptica de lo que se pensaba.

Una imagen del sistema tomada en 2003

El estudio de este sistema es importante para conocer las primeras etapas de formación del Sistema Solar, y ayudará a los astrónomos a determinar los tipo de planetas que se pueden formar alrededor de PZ Tel A. También agregará al inventario de configuraciones de sistemas fuera de nuestro Sistema Solar, una nueva forma.

Las imágenes se obtuvieron mediante el uso de un sistema de óptica adaptativa, junto a un coronógrafo para bloquear la luz de la estrella superior, combinado con técnicas de análisis para revelar el movimiento orbital de PZ Tel B. NICI se está utilizando actualmente para llevar a cabo un estudio de 300 estrellas para descubrir más de cerca los objetos separados.

Más información en el enlace.


 
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