El Astrónomo Errante

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  • Allá arriba

    ¡El VLT (Very Large Telescope) de ESO parece un telescopio muy pequeño en esta imagen! Desde esta perspectiva, es difícil divisar las siluetas de los cuatro telescopios unitarios de 8,2 metros del VLT, que se sienta en la cima de Cerro Paranal, en el desierto chileno de Atacama.

    La ubicación del VLT fue seleccionada con mucho cuidado. Es vital que el sitio sea lo más seco posible, ya que el vapor de agua puede absorber la luz infrarroja, degradando las observaciones. Con el fin de reducir al máximo los efectos de la atmósfera de la...

  • Una protoestrella resplandece y remodela su guardería estelar

    Esta imagen, tomada por ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), en Chile, muestra brillante polvo dentro del protocúmulo NGC 6334I. Estudiando esta nube de formación estelar, que se encuentra en la nebulosa Pata de Gato (NGC 6334), con ALMA y con el conjunto SMA (Submillimeter Array), los astrónomos de Hawái pudieron ver que estaba ocurriendo algo impresionante que estaba cambiando por completo esta guardería estelar en un período sorprendentemente corto de tiempo.

    Se sabe que las estrellas jóvenes se forman dentro de protocúmulos cuando las bolsas de gas se vuelven tan densas que empiezan a...

  • ALMA penetra en los corazones de las guarderías estelares

    Con sus espectaculares brazos brillantes, las enormes galaxias espirales parecen acaparar toda nuestra atención, pero NGC 6822, una galaxia enana irregular barrada, demuestra que las galaxias espirales no tienen el monopolio de la belleza galáctica. También conocida como galaxia de Barnard, NGC 6822 se encuentra en la constelación de Sagitario, a solo 1,6 millones de años luz de distancia, y está llena de regiones de abundante formación estelar.

    Esta nueva imagen es una composición formada por observaciones anteriores hechas con el instrumento Wide Field Imager, instalado en el Telescopio...

  • Espiral celeste con giro

    Aunque parece el patrón de una caracola que podríamos ver en la playa, esta fascinante espiral es, en realidad, de naturaleza astronómica. El conjunto ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) captó esta interesante imagen de un sistema estelar binario en el que dos estrellas — LL Pegasi y su compañera — son prisioneras de un vals estelar, orbitando alrededor de su centro común de gravedad. La vieja estrella LL Pegasi está perdiendo continuamente material gaseoso a medida que se transforma en una nebulosa planetaria, y la nítida forma espiral es la impronta que dejan...

  • Comienza una nueva era para la supernova 1987A

    Hace tres décadas, los astrónomos localizaron una de las supernovas más brillantes vistas en más de 400 años. Tras su descubrimiento, el 23 de febrero de 1987, la explosión estelar, SN 1987A, ardió con la potencia de 100 millones de soles durante varios meses.

    Situada en la Gran Nube de Magallanes, una de las galaxias satélite de la Vía Láctea, SN 1987A fue la explosión de supernova más cercana observada en siglos y rápidamente se convirtió en la supernova mejor estudiada de todos los tiempos. Durante los últimos treinta años, se han llevado a...

  • ALMA ve un agujero en el Universo

    Los acontecimientos que rodean el Big Bang fueron tan cataclísmicos que dejaron una huella indeleble en la composición del cosmos. Hoy podemos detectar estas cicatrices mediante la observación de la luz más antigua del universo. Dado que fue generada hace casi 14.000 millones de años, esta luz — que existe ahora como una débil radiación de microondas y es denominada fondo cósmico de microondas (CMB, de Cosmic Microwave Background) — se ha expandido, impregnando el cosmos entero y llenándolo de fotones detectables.

    El CMB puede utilizarse para sondear el cosmos a través...

  • Falso amanecer

    El cielo está lleno de fenómenos ópticos que pueden dificultar una visión clara del cosmos. Representan un frustrante reto para los astrónomos, ¡pero pueden proporcionar una verdadera fiesta visual a los astrofotógrafos! Esta impresionante imagen muestra el centro de la Vía Láctea atravesado por el extraño brillo de la luz zodiacal, y está plagada de fenómenos inducidos por el polvo que obstruyen las observaciones científicas, pero son tan bonitos que, en este caso, no nos preocupa mucho.

    En esta imagen, el centro de la Vía Láctea parece estar lleno de manchas de gas negro. De...

  • Cuando las estrellas explotan

    A más de 75 millones de años luz, en la constelación de Virgo, se encuentra NGC 4981, una galaxia espiral con un pasado algo explosivo.

    NGC 4981 fue descubierta el 17 de abril de 1784 por William Herschel y posteriormente documentada en el Nuevo Catálogo General de John Dreyer. Más de un siglo después, el 23 de abril de 1968, la galaxia quedó de nuevo registrada cuando tuvo lugar en sus confines una supernova de Tipo Ia, (una explosión estelar en un sistema binario de estrellas): SN 1968I. Sin embargo, SN...

  • Firmas del pasado

    Esta fotografía muestra el Telescopio de 3,6 metros de ESO, ubicado en el Observatorio La Silla, en Chile. El cielo nocturno está dominada por la Luna, ¡que brilla con tanta intensidad que tiñe el cielo de azul!

    Sin embargo, la característica más dominante de esta imagen es la roca roja que vemos en primer plano. Está marcada con grabados prehistóricos, firmas del pasado de la región. La Silla alberga varios grabados similares, pero esta roca en particular es la que contiene mayor información de toda el área.

    En 1990 se llevó a cabo un completo estudio...

  • Venus creciente

    Aquí vemos la Luna creciente levantándose sobre la tranquila Residencia del Observatorio Paranal de ESO. Al lado de la Luna también podemos ver a Venus, el lucero del alba. Y, en la distancia, un grupo de telescopios de ESO tras una noche de observación.

    Aunque son detalles demasiado pequeños para poder verlos en esta imagen, Venus tiene diferentes fases, similares a las de la Luna. Visto desde la Tierra, vemos a Venus como un disco cuando se mueve hacia de la parte posterior del Sol — los rayos del Sol golpean la cara de...

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