El Agujero Negro de la Vía Láctea podría estar alimentándose de asteroides

Lunes, 13 de Febrero de 2012 18:15 Luis Alonso Artículos - Astrofísica
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Un nuevo estudio proporciona una posible explicación a las misteriosas llamaradas en rayos X observadas por el satélite Chandra de la NASA en el agujero negro supermasivo del centro de nuestra Galaxia, conocido como Sagitario A*, o Sgr A*. La hipótesis propuesta es que existe una nube alrededor de Sgr A* que contiene cientos de billones de asteroides y cometas, que han sido arrancados de sus estrellas progenitoras.

Un asteroide que sufre un encuentro cercano con otro objeto, como una estrella o un planeta, puede ser lanzado a una órbita dirigida hacia Sgr A*. Si el asteroide pasa a menos de 160 millones de kilómetros del agujero negro, aproximadamente la distancia entre el Sol y la Tierra, sería hecho pedazos por las fuerzas de marea del agujero negro.

Estos fragmentos serían entonces vaporizados por la fricción cuando atravesaran el gas delgado y caliente que fluye hacia Sgr A*, similar a un meteoro que se calienta y brilla cuando cae a través de la atmósfera de la Tierra. Se produce una llamarada y eventualmente los restos del asteroide son tragados por el agujero negro.

"La gente ha tenido dudas acerca de si los asteroides podrían formarse en absoluto en el duro ambiente cerca de un agujero negro supermasivo”, dijo Kastytis Zubovas de la Universidad de Leicester en el Reino Unido. “Nuestro estudio sugiere que un gran número de ellos son necesarios para producir esas llamaradas.

La órbita de un asteroide puede cambiar si se aventura demasiado cerca de una estrella o un planeta cerca de Sgr A * “, dijo el coautor Sergei Nayakshin, también de la Universidad de Leicester. “Si se lanza hacia el agujero negro, está condenada a la destrucción. ”

Fuente: NASA


 
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