El Astrónomo Errante

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Objetos Difusos de Cielo Profundo. Galaxias.

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Una galaxia es un sistema de estrellas y, a menudo, gas y polvo interestelar, unidos por la gravedad, que son las principales estructuras visibles del Universo. Se encuentran fuera de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, convirtiéndose en los objetos más lejanos que pueden ser observados por los aficionados.

M 31, La Galaxia de Andrómeda. Autor: M.A. Mallén

Aunque podemos encontrar galaxias en todas las direcciones del firmamento, la mayoría se localizan fuera de la banda de la Vía Láctea, ya que las nubes de gas y polvo de nuestra galaxia nos impiden ver lo que se encuentra detrás.

Una galaxia típica tiene un centro cuasiestelar, rodeado por un núcleo más brillantes y un halo difuso. No suelen mostrar muchos detalles. Las galaxias elípticas son pequeños borrones luminosos y las espirales tienen brazos muy débiles que solo se muestran en las mejores condiciones de observación. Las irregulares son eso, machas irregulares. En algunos casos pueden verse senderos de polvo y puntos más brillantes correspondientes a regiones H-II. Existen también galaxias peculiares, resultado de la colisión de dos o más galaxias e incluso podemos ver muchas galaxias en interacción.

Clasificación de las Galaxias

El sistema de Hubble es el más extendido si bien ha sufrido diversas modificaciones y ampliaciones.

Es una clasificación morfológica, según su aspecto visual.

Diagrama de Hubble

  • Elípticas. Se abrevian como E, seguida de una cifra que indica su elipticidad, E0 para sistemas esferoidales hasta E7, para las más achatadas. Se puede añadir un prefijo según sean enanas (d), supergigante (c), difusa (D).
  • Espirales. Los brazos pueden partir desde la región central (espirales ordinarias, S), o desde una banda diametral que atraviesa el núcleo y las zonas interiores (espirales barradas, SB). Adicionalmente, puede existir un anillo interno que rodea la barra o los brazos espirales internos (r), o no existir (s). De menor a mayor desarrollo de los brazos y paralelamente, de mayor a menor tamaño del núcleo, tenemos las subclases Sa y SBa, Sb y SBb, Sc y SBc, Sd y SBd. Se añade ocasionalmente un signo + o -, para indicar aquellos casos de clasificación intermedia.
  • Galaxias Lenticulares. Se clasifican en S0 y SB0 según tengan o no barra interior. Dentro de cada uno de estos grupos se encuentran tres subdivisiones: las S01 y SB01, que parecen galaxias elípticas con un plano ecuatorial difuso; las S02 y SB02, que muestran escalones de brillo en lugar de una transición suave; y S03 y SB03, en las que existe materia oscura en el plano ecuatorial.
  • Irregulares. Originalmente se reconocieron dos clases: las enanas magallánicas (Ir+, tipo I o Im), similares a la Gran Nube de Magallanes, y las completamente amorfas, a veces con formación masiva de estrellas (Ir-, tipo II o I0).

M81 y M82. Autor: M.A. Mallén

Los tipos de Hubble y la modificación de Sandage describen los casos más frecuentes entre las galaxias grandes. Sin embargo, cuando disminuye la masa, se hacen progresivamente más ineficaces. Con la adición de algunos parámetros suplementarios pueden clasificarse muchas más galaxias. En la clasificación de Vaucouleurs se incluyen nuevas clases que solucionan esta dificultad. Algunas peculiaridades son:

  • Llama SA a las espirales ordinarias, SB a las barradas y SAB a las intermedias, con las subclases a, b, c y d de Sandage. Introduce la clase Sm para espirales enanas, casi irregulares.
  • Diferencia entre anillos interiores (r), exteriores (R, galaxias anulares), y pseudo-anillos (R', donde la unión de brazos espirales insinúa un falso anillo externo). Incluye galaxias rs, donde el anillo aparece parcialmente (clase comprendida entre con anillo interno o r, y s, en las que no lo había).
  • Introduce el prefijo c para galaxias compactas, y los superíndices -, 0, y + para galaxias tempranas, medias y tardías dentro de su clase.
  • Separa las galaxias irregulares en IA, IB, IAB, Im, I0 y cI. Las tres primeras serían ordinarias, barradas y mixtas. Im e I0 son las ya conocidas de Sandage, y cI un nuevo tipo: irregulares compactas.
  • P son galaxias especiales o peculiares, ? dudosas, : inseguras y sp con forma de huso.

M 33, Galaxia del Triángulo. Autor: M.A. Mallén

Registro de observaciones

En nuestras observaciones de galaxias debemos anotar los siguientes datos

  • Brillo global
  • Tamaño
  • Ángulo del plano ecuatorial (de cara – de canto) 
  • Elongación y ángulo de posición 
  • Concentración 
  • Variación de brillo hacia el centro 
  • Forma
    • Barra
    • Núcleo
    • Halo
    • Estructura espiral
    • Líneas oscuras
    • Regiones H-II o puntos brillantes
  • Interacción con otra galaxia
  • Descripción del campo 
    • Otros objetos en el mismo campo 
    • Estrellas brillantes
    • Estrellas dobles
    • Asterismos

 


 
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