El Astrónomo Errante

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El descubrimiento de Higgs

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La catedrática de Harvard Lisa Randall, analiza la repercusión del hallazgo en el LHC, una partícula muy especial. Los científicos han descubierto una nueva partícula, una partícula que nos habla del poder del espacio vacío. Fue predicha hace casi cincuenta años sobre la base de consideraciones teóricas y la necesidad de hacer consistente el Modelo Estándar. Fue verificada mediante técnicas ingenieriles y experimentales sumamente complejas. El descubrimiento de la partícula es tremendamente apasionante, y todo esto se plasma en este libro.

Además, es casi seguro que el bosón de Higgs, aunque sea el bosón de Higgs, no es la única partícula por descubrir. El LHC no estaba diseñado simplemente para encontrar una única partícula: está buscando elementos aún más ricos que pueden subyacer en el Modelo Estándar. Saber que el bosón de Higgs forma parte del sector asociado con el mecanismo de Higgs ciertamente aborda un misterio (el misterio de cómo adquieren su masa las partículas elementales), pero aún deja abierta la pregunta de por qué dichas masas son las que son. En adelante, se abren varios caminos posibles tanto para los experimentadores como para los teóricos.

Como explica Lisa Randall, autora del libro, " Los teóricos, por otra parte, seguiremos tratando el problema de la jerarquía. Pero también nos preguntaremos por el valor concreto de la masa que ahora parece estar establecido. Parte de mi investigación reciente trata de reconciliar lo que ha medido el LHC con algunas teorías que se han sugerido. La obtención de nuevos datos podría desechar rápidamente algunas especulaciones recientes; pero tales especulaciones dan una idea del tipo de trabajo que hacemos. Por supuesto, si tenemos suerte podrían resultar correctas. Mis investigaciones se han centrado en parte en la supersimetría. Si el mundo es realmente supersimétrico, por cada partícula conocida hay una antipartícula asociada que tiene la misma carga pero distinto espín.

Se espera que las supercompañeras, como se las denomina, sean más pesadas que las partículas conocidas del Modelo Estándar. Pero también se espera que sean suficientemente ligeras como para que el LHC tenga suficiente energía para producirlas. El problema es que los límites experimentales actuales están empezando a hacer que los modelos supersimétricos más sencillos parezcan cada vez más antinaturales. Además, el valor de la masa del Higgs lleva al límite esta misma supersimetría sencilla. La teoría está motivada en parte por el hecho de justificar un bosón de Higgs ligero, y por ello no quiere que el bosón de Higgs sea tan pesado. El modelo más simple predice que es mucho más ligero. La pregunta que debemos hacernos es: ¿significa esto que los teóricos que exploran la supersimetría han seguido un camino totalmente equivocado, o es que los modelos propuestos eran demasiado simplistas? Desde luego, antes de desechar una idea tan hermosa nos gustaría explorar todas las opciones".

El descubrimiento de Higgs
Lisa Randall
Editorial Acantilado
ISBN 9788415689164
PVP 12,00 euros
Noviembre 2012


 
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